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New humanitarian frontiers: Addressing criminal violence in Mexico and Central America
October 2015

Parts of Central America and Mexico are suffering a humanitarian crisis which stems directly from expanding criminal violence. In vulnerable communities in the region there are mass casualties on a par with conflicts elsewhere in the world – rape, kidnapping, human trafficking, extortion, forced displacement (both internally and across borders), migration of unaccompanied minors from crime-ravaged communities and exploitation and murder.

The report pinpoints three structural challenges to a stronger humanitarian agenda in response to criminal violence in the region: the features and characteristics of criminal violence, the presence of self-sustaining regional mixed migration and the flow of narcotics and the extremely fragile nature of Central American states.

The case for a reinvigorated humanitarian approach to criminal violence is stronger than ever. There are notable opportunities. This report argues that the existing strengths of humanitarian organisations in addressing criminal violence could be responsibly enhanced.

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Partes de América Central y México están sufriendo una crisis humanitaria que se deriva directamente de la expansión de la violencia criminal. En las comunidades vulnerables de la región hay víctimas en números masivos, similares a afectación vista en zonas de conflicto en otras partes del mundo, violación, secuestro, tráfico de personas, extorsión, desplazamiento forzoso (tanto interno como transfronterizo), migración de menores no acompañados desde comunidades devastadas por la delincuencia, explotación y asesinatos.

El informe identifica tres desafíos estructurales para una agenda humanitaria más fuerte en respuesta a la violencia criminal en la región: las características de la violencia criminal, la presencia de migración mixta autosustentable y flujo de narcóticos, y la naturaleza extremadamente frágil de los estados centroamericanos.

La violencia criminal está profundamente enraizada pero hay oportunidades de acción. El informe argumenta que las fortalezas existentes de las organizaciones humanitarias para responder a la violencia criminal pueden ser reforzadas de una forma responsable.

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